Virgil Johnson

Virgil was de solozanger van The Velvets, een doo-wopgroep uit Texas. Vooral bekend van de hit 'Tonight (Could Be the Night)', dat in 1961 een 26e plaats behaalde in de Billboard Top 100. De groep werd in 1959 opgericht en bestond naast Virgil, die leraar Engels was op high school, uit leerlingen van hem. Roy Orbison hoorde hen tijdens een live concert en beval hen aan bij platenbaas Fred Foster. De groep nam twee singles op 'That Lucky Old Sun' en 'Tonight (Could Be The Night)', waarvan de b-kanten werden geschreven door Roy Orbison. Ze werden op de singles begeleid door Boots Randolph en Floyd Cramer. Na het succes van hun tweede single volgde een derde 'Lana' met op de flipside 'Laugh'. Beide geschreven door Roy Orbison en Joe Melson. 'Lana' werd een nummer 1 hit in Japan, waarop Roy Orbison besloot het zelf ook op single uit te brengen. Andere hits hadden ze niet. Ze gingen nooit op tournee, omdat het geluid van The Velvets, een zwarte groep, te blank was en er daardoor, Amerika kende toen nog een volledig gescheiden wit-zwart circuit, vanuit beide circuits geen belangstelling was.

29 12 35 - 24 2 13