Johnny Otis

Johnny was een zoon van Griekse immigranten, zijn eigenlijke naam was Ioannis Alexandres Veliotes. Een jongere broer van hem werd later Amerikaans ambassadeur in Jordanië en later in Egypte. Johnny was zowel bandleider, zanger, muzikant, componist en platenproducer. Na jarenlang drums te hebben gespeeld in diverse showbands vormde hij een eigen groep in 1945 en had één van de grootste hits uit de periode van de big bands met het nummer Harlem Nocturne, o.a. gecoverd door Willy DeVille. Charles Brown en Wynonie Harris speelden in zijn band, maar hij ontdekte ook (Little) Esther Phillips, Big Jay McNeelie, The Robins (die later The Coasters werden) en Etta James, voor wie hij in hun solocarrière ook optrad als producer. Zo produceerde hij Pledging My Love van Johnny Ace, Hound Dog van Big Mama Thornton, waaraan hij meeschreef en drumde, en Roll With Me Henry van Etta James. Eén van zijn succesvolste composities was Every Beat of My Heart dat hij schreef voor The Royals, maar een grote hit werd toen Gladys Knight & The Pips het coverden. Zijn bekendste nummer is echter toch wel Willie And The Hand Jive uit 1958, dat door velen is gecoverd, o.a. door Eric Clapton op 461 Ocean Boulevard. Johnny werd wel de Godfather van Rhythm & Blues genoemd. Zijn zoon Shuggie Otis kende ook een succesvolle carrière.

28 12 21 - 17 1 12