Ray Collins

Ray Collins overleed op 24 december nadat hij al een aantal dagen in coma werd gehouden na een hartaanval. Ray begon zijn carrière in de doo-wopformatie Little Julian Herrera & The Tigers. In 1964 richtte hij samen met Jimmy Carl Black, Roy Estrada (die later Little Feat zou oprichten), Dave Coronado en Ray Hunt The Soul Giants op. Ray Hunt werd later vervangen door Frank Zappa en de groep evolueerde tot The Mothers of Invention (Collins, Black, Estrada, Zapppa & Elliot Ingber). Ray doet als leadzanger mee op de eerste twee albums 'Freak Out!' en 'Absolutely Free', maar houdt het daarna voor gezien. De groep is in zijn ogen te weinig serieus en het materiaal te satirisch. Hij komt echter terug als Frank Zappa een ode aan de doo-wopmuziek wil brengen, hetgeen resulteert in 'Cruising With Ruben & The Jets'. Daarna neemt Ray opnieuw ontslag. Zowel voor 'Freak Out!' en 'Cruising With Ruben & The Jets' schreef Ray ook enkele composities, soms samen met Frank Zappa. Zijn vertrek betekende vooral live een ernstig verlies voor de groep. Een leadzanger op hetzelfde niveau zouden ze (The Mothers en Frank Zappa) nooit meer hebben.
Later zou Ray soms nog diverse bijdragen leveren aan projecten van Frank Zappa, maar zijn muzikale carrière eindigde feitelijk in 1968. Hij werd taxichauffeur en leefde later van de bijstand en de royalties van zijn songs. Hij werd 76 jaar.