Joe South

Amerikaanse singer-songwriter, sessiegitarist en producer. Als sessiegitarist speelde hij op 'Blonde On Blonde' van Bob Dylan, 'Chain Of Fools' van Aretha Franklin en 'Sheila' van Tommy Roe. Ook zou hij de electrische gitaar bespelen die op 'Sounds of Silence' van Simon & Garfunkel is te horen. Voor zijn vroegere kamergenoot Billie Joe Royal schreef en produceerde hij 'Down On The Boondocks', 'Hush' en 'I Knew You When'. In 1968 begon hij ook zelf platen op te nemen, waarbij hij ook zijn manier van songwriting veranderde. In 1969 bracht hij 'Games People Play' uit dat een grote hit werd (#12), gevolgd door 'Birds of A Feather' (#96), 'Don't It Make you Want To Go Home (#41) en 'Walk A Mile In My Shoes' (#12). Het laatste nummer werd ook door Elvis Presley gecoverd, maar zijn grootste succes had hij toch wel met de cover van 'Rose Garden' door Lynn Anderson. Na 1970 kreeg hij steeds grotere problemen met pillen. In 1971 overleed zijn broer Tommy, drummer op zijn vroegere platen en drugsslachtoffer. Hij pleegde zelfmoord. Joe trok vervolgens naar Maui (Hawaii), waar hij zich, volgens zijn manager Bill Lowery, op een roeiboot in de brandende zon de oceaan op liet drijven en zijn Grammy het water in gooide. Joe South zegt zelf dat hij naar Maui ging om te ontsnappen aan het verdriet, dat hij probeerde zich te verstoppen.
Weer terug in Georgia had hij moeite om weer iets van de grond te krijgen door zijn drugsproblemen: ' The inertia had set in and that was it. The drugs had just carried me too far and I wasn't the only one.'

In 1972 maakte hij nog een plaat op het Capitollabel: heel somber en naakt, zonder de metaforen die hij eerder zo goed gebruikte en in 1974 nog een plaat op Island.

In 1988 sprak Jan Donkers met hem. Hij had hij toch weer vier nummers opgenomen, die dat jaar op plaat hadden moeten uitkomen. De plaat is er nooit gekomen, maar Donkers kreeg ze destijds mee op band en van die vier nummers uit zijn archief horen we tenslotte 'Sweet for Mary', over de secretaresse van Bill Lowery. Op Donkers' vraag of die Mary een bijzondere persoon voor hem was geweest antwoordt South: 'We lost Mary at a time when I was not myself.'

Voor wie dat radioprogramma (nog) eens wil horen:

http://www.vpro.nl/programma/deavonden/artikelen/27236449/

28 02 40 - 05 09 12